قصة قصيرة من تأليف SJ Watson

نحصل على عمولة مقابل المنتجات المشتراة من خلال بعض الروابط في هذه المقالة.

قصة قصيرة حصرية لـ GH من SJ Watson ، مؤلف أفضل الكتب مبيعًا على مستوى العالم - وفيلم هوليوود الرائد - Before I Go To Sleep

المشي على الحبل المشدود

عندما نجلس لتناول الطعام ، أفكر في العام الماضي. منذ ثلاثمائة وخمسة وستين يومًا. جلسنا على نفس الطاولة ، في نفس الغرفة ، ربما تم شراء الشمعة بيننا في نفس وقت الشمعة التي تحترق هناك الآن. لقد ارتشفنا من نفس الكؤوس ، وتناولنا العشاء من نفس الأطباق ، وربما قال تيد نفس الشيء حينها كما قال لي الآن. "ذكرى سعيدة يا حبيبي. عشاء في منزلنا. هذا أفضل من أي مطعم ، ألا تعتقد ذلك؟

كنت قد اتفقت معه العام الماضي. ربما ضحكت ، كما فعلت للتو ، وقلت ، "لماذا نحتاج إلى الذهاب إلى مطعم ، بينما يمكن أن يأتي إلينا؟" كنت قد ألقي نظرة فاحصة على صديقنا كريس ، الذي كان يطبخ الوجبة في موقدنا باستخدام المكونات التي أحضرها من المطعم الذي يديره في المدينة ، أو كنت سأبتسم لزوجته لوسي ، التي كانت على وشك تناولها خارج. تمامًا كما هم الآن.

كان ذلك صحيحًا. قبل عام لم أمانع. ليس صحيحا. خلال 22 عامًا معًا ، تمكنت من إحصاء عدد المرات التي تناولنا فيها الطعام في مطعم من ناحية ، ولم نقم بذلك على الإطلاق منذ أن تعرض تيد لرد فعل الإيطالي في الشارع الرئيسي قبل عقد تقريبًا. تلك أمسية أخرى لن أنساها. كنا نناقش الأطفال ، وأتذكر أنني قلت إن الوقت قد حان للتفكير في الأمر مرة أخرى. قال إنه لا يريد ذلك. أتذكر أنني كنت مستاءً للغاية عندما وصل المبتدئون - كان من الواضح أنه أصبح أكثر رسوخًا في اعتقاده أنه لا يوجد مكان لذلك الأطفال في حياتنا ، تمامًا كما بدأت أشعر بمزيد من اليقين أنه كان هناك - ولكن بعد ذلك ، دون سابق إنذار ، تقدم للأمام وبدأ يمسك حلق. لقد كانت مرعبة ، أسوأ بكثير من الهجمات الأخرى. كان يقول وهو يلهث: "السلطة". 'سلطة!' لاحقًا أدركنا أنهم استخدموا زيت الجوز في التتبيلة ، لكن في ذلك الوقت لم أكن أعرف ما الذي كان يتحدث عنه.

صرخت ، صرخت ، ثم تعافيت بما يكفي لأقول "قلم الإبينفرين الخاص بك!" بدأ يبحث عن الحقيبة التي يأخذها معه في كل مكان ، وصل الأمر إلى حد إخراج القضية قبل إسقاطها حيث بدأ عشاء آخر في ضربه بذكاء على عودة. "إنه لا يختنق!" قلت ، أمسك بالقلم بينما كان على وشك أن يتدحرج على الأرض ، وأرسل النبيذ الذي بالكاد بدأت أشربه متطايرًا الطاولة ، "إنها حساسية". قمت بفك غمد الجهاز وقلبت الغطاء الأزرق ، ثم طعنته في فخذه ، تمامًا كما كنا نتدرب كثيرًا مرات. "تيد؟" قلت وأنا أقوم بتدليك ساقه. "تيد؟" وبعد ذلك ، "هل من فضلك يستدعي شخص ما سيارة إسعاف؟"

كان بخير تلك الليلة ، في النهاية. لقد تعافى ، وشعرت بالارتياح. ولكن الآن ، بينما كانت لوسي تغرف الحساء في الأوعية ، أعطتنا والدتي لنا هدية زفافنا ، حيث بدأ تيد يخبرني كل شيء عن يومه وهو يمشي في حبل مشدود (وهي صورة سخيفة ، إنه يعمل في المكتب الخلفي لأحد البنوك) ، أجد نفسي أتساءل عما كان يمكن أن يحدث لو لم يفعل.

تعافى ، وهذا هو. إذا لم ينخفض ​​التورم في مجرى الهواء. إذا سقط على الأرض ، يخدش حلقه ، إذا تحول إلى اللون الأزرق ، فقد اختنق حتى الموت. كنت قد دمرت ، نعم ، لكن ذلك كان قبل عشر سنوات. كنت قد انتهيت من ذلك الآن. حتى في ذلك الوقت كنت قد بدأت في التساؤل عما قد يكون عليه الحال عندما أعيش حياة خاصة بي ، أن أعود إلى المنزل ، من وظيفة ، لرجل لا يعتقد أنه يعرف جيدًا كل شيء ، كل قرار ، كل عملية شراء ، كل القليل التفاصيل. الآن ربما أجلس ، في مطعم ليس أقل من ذلك ، أمام شخص آخر. قد نكون متزوجين. قد ننجب - وهذه فكرة صدمتني - أطفال.

أنا أنظر إليه. في تيد ، الرجل الذي تزوجته ، الرجل الذي اعتقد أنني كنت أعني ذلك حرفياً عندما قلت إنني سأبذل حياتي له. لقد توقف عن الكلام ، وأنا لم أستمع. إنه يبتسم. كريس ولوسي يبتسمان أيضًا ؛ ربما قال شيئًا مضحكًا. احدى نكاته ومعظمها يتعلق بالطبخ وهي على حسابي. أو ربما علق على ملابسي أو العطر الذي أرتديه.

الشيء المضحك هو أنني لا أهتم هذا العام. ليس بعد البريد الإلكتروني الذي تلقيته ، وليس بعد ما رأيته الأسبوع الماضي.

'هل تندم علي هذا؟' أقول وهو يبدأ في الأكل. 'زواجنا؟'
يبدو الأمر كما لو أن شخصًا ما ضغط على إيقاف مؤقت. تحوم ملعقة الحساء الخاصة به فوق الوعاء ، رغم أنه بالطبع لا ينسكب قطرة. عيناه تضيقان في غضب أو خيبة أمل. يستغرق الأمر لحظة ليجد صوته وعندما يفعل يضحك. 'حبيبي؟'
'لا. أنا جادة. هل ندمت على الزواج مني؟
يلقي نظرة على كريس ولوسي. أعلم أنهم تراجعوا ، أحدهم إلى الفرن والآخر إلى غسالة الصحون. قال "سالي" بهدوء وبسرعة ، بانحراف نحو الأسفل حتى تكون الكلمة عتابًا.

هذه المرة ، على الرغم من ذلك ، أرفض أن يتم توبيخي. أضع ملعقتي. أتحدث بصوت عال. "هذا يكفيك ، أليس كذلك؟"
أنظر حول الغرفة ، كما لو كان مجموع زواجنا ، وهو كذلك من نواح كثيرة.
'إنه فقط ، لقد أخبرتني دائمًا أنها كانت كذلك. هذا المنزل. انا و انت. لطالما قلت أنك ستكون أحمق إذا أردت المزيد ، وأعتقد أنك تعني ذلك.
يبدأ الآن ، اسمع ، لكنني ما زلت أتحدث ، وأهز رأسي كما أفعل. 'كيف يمكن أن أكون هكذا... غبي؟ لماذا جعلتك تقنعني أن هذا يكفي لي أيضًا؟ أردت الأطفال. كنت تعرف ذلك دائما. قلت ، لكنهم لم يكونوا عاقلين. سوف تمر الرغبة.

يقف. "سالي. دعونا نحصل على القليل من اللياقة الآن. كريس ولوسي هنا ، و- "
أنا أتكلم عليه. 'جيد. أريدهم أن يسمعوا هذا. لم أخطط لأي من هذا ، ولكن بطريقة ما أشعر كما لو كنت قد فعلت. إنها مثل الكلمات والجمل التي كانت موجودة في داخلي منذ عام كامل. 'لم تفعل ذلك أبدًا ، كما تعلم. الرغبة؟ حتى الآن ، فات الأوان الآن ، ما زلت أتمنى... 'أشعر أنني بدأت أشعر بالضيق. أبتلع بقية الجملة. لن أغضب ، ليس هذه المرة. "ما زلت أتمنى لو لم أستمع".

أنا أنظر إليه. قل لي أنك آسف ، أريد أن أقول. أخبرني أنك تتمنى لو كنا قد تحدثنا أكثر ، أو ذهبنا لقضاء المزيد من الإجازات ، ولديك حياة كنت فيها أكثر من فريق دعمك المكون من امرأة واحدة. أخبرني أنك تتمنى أن نكون قد خلعنا ملابسنا ، وركضنا إلى البحر عارياً ، ومارسنا الحب في تلك الليلة ، تعطلت سيارتنا على تلال كلي ، بينما كنا ننتظر AA. قل لي أنه لم يفت الأوان.

لكنه لا يفعل. يبدأ في هز رأسه. خائب الامل. في نفسي. تنقذ نفسك ، أريد أن أقول. لا يزال بإمكانك. وهذا صحيح. كل ما عليه فعله هو أن يخبرني أنه يتمنى لو لم يقابلها. تلك المرأة ، ناتاشا. يمكن أن يخبرني أنه نادم على سؤالها عن مشروب أو فنجان من القهوة ، أو أيًا كان ما فعلوه قبل المرة الأولى التي قاموا فيها بخداع مكتبه. أو السيارة ، أو أينما كانت. يمكن أن يخبرني أنه نادم على أخذها لتناول وجبة الأسبوع الماضي ، إلى الإيطالية في هاي ستريت ، حيث رأت لوسي قبل مراسلتي عبر البريد الإلكتروني لمعرفة ما إذا كنا ما زلنا في حاجة إليها الليلة الآن هو يأكل في المطاعم مرة أخرى. أشياء كثيرة يمكن أن يقولها.

لكنه لا يفعل. بدلا من ذلك يبتسم فقط. ينظر إلى كريس ولوسي ، ثم يبدأ في الضحك. "أعتقد أن شخصًا ما قد شرب الكثير من الماء!" يقول ، وفي تلك اللحظة أدرك شيئين. واحد ، أنا أكرهه. اثنان ، أنا جاد. انا ذاهب الى القيام بذلك. في وقت لاحق ، عندما حزم كريس ولوسي أمتعتهما وعادوا إلى المنزل ، للتحدث عنا ، بلا شك. سأفعل ذلك. سآكل كيس الفول السوداني الذي أملكه في حقيبتي ، وبعد ذلك ، بمجرد أن نكون في السرير ، سأقبله. بصورة صحيحة. كما لو كنا على وشك ممارسة الحب لأول مرة منذ عامين تقريبًا.

وسيكون هذا كافيا. أنا أعلم أنها ستفعل. "قلمي!" سيقول ، لكنه سيجد أنه ليس في حقيبته ، والقطع الاحتياطي ليس في طاولة السرير. سوف يلجأ إلي للمساعدة ، وسوف أتجاهله. بينما يلهث ويخالب ، ويتحول إلى اللون الأزرق ، سأتجاهله. تماما كما تجاهلني.

سوف يعرف ، أفترض. سيعرف ما فعلته. ولكن بحلول ذلك الوقت سيكون قد فات الأوان.

"أنت على حق ،" أقول الآن. أضع زجاجي أسفل. أنتقل إلى كريس ولوسي وأعتذر ، ثم إلى تيد. 'انا اسف جدا.' انا ابتسم. 'أنت على حق. كان لدي الكثير لأشربه. بعيدا جدا. اجلس. رجاء. دعونا نستمتع بعشاءنا.

قابل المؤلف
يحلم كل مؤلف بنوع النجاح الذي حققه SJ Watson مع روايته الأولى ، قبل أن أنام. بيع أكثر من مليون نسخة من فيلم الإثارة النفسي هذا في المملكة المتحدة ، وفاز بالعديد من الجوائز ، وفي الصيف الماضي ، تم تحويله إلى فيلم ضخم في هوليوود من بطولة نيكول كيدمان وكولين فيرث. تخلى SJ (باختصار لستيف) عن وظيفته اليومية كأخصائي سمع في NHS للكتابة وتشكلت الرواية في دورة الكتابة في أكاديمية فابر. متابعته المنتظرة بفارغ الصبر ، حياة ثانية، خارج الآن.

انضم إلينا يوم الثلاثاء 24 فبراير في تمام الساعة 12:30 ظهرًا تويتر للدردشة مع Steve #GHAuthorTakeover

مثله؟ ستحب...
اقرأ مقتطفًا من Second Life بواسطة SJ Watson
60 ثانية مقابلة مع SJ Watson

SJ Watson على نيكول كيدمان ورؤية كتابه على الشاشة الكبيرة
المؤلفون يستولون على GH!

instagram viewer