اقرأ قصة قصيرة حصرية بقلم فيكتوريا هيسلوب

نحصل على عمولة مقابل المنتجات المشتراة من خلال بعض الروابط في هذه المقالة.

في عيد ميلادها الأربعين ، لا تريد كلير شيئًا أكثر من الاختباء بعيدًا - لكن زوجها لديه خطط أخرى... اقرأ قصتنا القصيرة الحصرية بقلم فيكتوريا هيسلوب

"الحمام هو المكان المثالي للاختباء من ليلة الصيف هذه"

انزلق رأس كلير لأسفل في الحمام ، وانزلق تحت سطح الماء. كانت مستلقية هناك لمدة ساعة أو أكثر ، كل خمس دقائق تدير الصنبور الساخن بأصابعها. ارتفعت رائحة الحمضيات الكثيفة من الماء المغلي واختلطت برائحة مماثلة تنبعث من شمعة وامضة. كان الزيت والشمعة هدايا من والدتها.

قالت: "لا أريد حقًا أي شيء دائم يا أمي". "مجرد شيء فاخر للاستمتاع به في اليوم."
أصرت والدتها ، "لكنه عيد ميلاد مهم حقًا ، يا عزيزتي! أريد أن أحضر لك شيئًا مميزًا. بعض الأقراط؟ شيء جميل للمنزل؟
أجابت كلير "من فضلك". "أنا حقًا لا أريد أن أصنع شيئًا كبيرًا منه."

لذلك بعد ساعات قليلة من فك تغليف هدية والدتها ، كانت تتنفس رائحتها المفضلة. كان الحمام هو المكان المثالي للاختباء من ليلة الصيف هذه.

قبل عشر دقائق كانت قد سمعت زوجها وهو يصل إلى المنزل ، لذلك عندما قرع جرس الباب لم تحركه. سيكون شخصًا يحاول بيع شيء ما لهم. كان مارك ينفد صبره مع المتصلين الباردين وكانت تعلم أنه سيستغني بسرعة عن أي شخص كان. غرقت مرة أخرى تحت السطح.

لقد كانت حازمة للغاية بشأن ما لا تريده في عيد ميلادها. لم تكن تريد ضجة وهي على وجه الخصوص لم ترغب في تناول عشاء على ضوء الشموع في مطعم باهظ الثمن مع تهديد تسليم عيد ميلاد سعيد من زملائها. لقد أرادت فقط أمسية هادئة فيها.

كانت الساعة قد بلغت الثامنة مساءً وفي غضون أربع ساعات سيختفي اليوم. عقدها الخامس سيكون قيد التنفيذ. بدراسة كفيها المتجعدتين ، أدركت أن الوقت قد حان للخروج.

وقفت أمام المرآة وهي لا تزال تتساقط وتنظر إلى الخطوط السوداء لمكياج العيون التي تتدلى على وجهها ، وتحتقر نفسها بسبب جبنها وترددها. كانت السنوات القليلة الأولى مع مارك راضية بما فيه الكفاية. ثم جاء الإدراك البطيء أنهم أصبحوا أقل سعادة بشكل تدريجي وليس أكثر. كان حفل الزفاف الخيالي قبل عقد من الزمان هو الأفضل على الإطلاق: يوم يونيو الصافي ، والكمال الذي يحسد عليه لاستقبالهم ، وشهر العسل المثالي. فستانها ، الذي تم تغليفه بالمكنسة الكهربائية بواسطة عامل تنظيف جاف متخصص ، معلق الآن في نهاية خزانة ملابسها. بدا الأمر عاديًا وغير مهم الآن ، امتص الهواء من الكشكشة والتفتا ، وخرجت الحياة منه. لم يتم ارتداؤها مرة أخرى ، فقد كان شيئًا زائدًا عن الحاجة ، وجزءًا من الأداء الرائع الذي بدأ حياتهما الزوجية وتذكيرًا دائمًا بشيء وعد به كثيرًا.

في الوقت الحاضر ، لم يتفقوا أبدًا على أي شيء ، من أي فيلم يشاهدونه ، إلى أي ظل أبيض لإعادة طلاء المطبخ. حتى قائمة بطاقات عيد الميلاد تسببت في الكثير من الجدل لدرجة أنهم انتهى بهم الأمر إلى عدم إرسال أي منهم. على الرغم من أنها ، لسنوات ، احتقرت مثل هذا الشيء في الأزواج ، إلا أنها الآن تتوق إلى أن تكون مع شخص يمكنه إنهاء جملها ، ثم تخمين آرائها ، ومشاركة أذواقها ، وتوقعها أمزجة.

أخذت رداء منشفة رثًا (الذي احتفظت به منذ الجامعة) ، من الخطاف الموجود على ظهر الباب ، دخلت غرفة النوم. كانت ترى أن مارك كان هناك. كانت بدلته معلقة على الجزء الخارجي من خزانة الملابس ، وكان تقليده المصقول جيدًا يقترن جيدًا بجوار السرير. لقد كان مخلوقًا معتادًا ومن المحتمل أن يجلس على طاولة المطبخ ، مرتديًا بنطال سبور وقميص بولو ، وكأس من النبيذ الأحمر في يده.

نزلت إلى الطابق السفلي ، فوجئت كلير بإيجاد المطبخ فارغًا. كان الباب الخلفي مفتوحًا ، ففتحته وخرجت. في اللحظات التالية شعرت أنها كانت مرة أخرى تحت الماء ، تغرق ، تلهث ، تطفو.

وقفت مجموعة من الناس أمامها ، منتشرة عبر العشب ، وربما مندهشة بنفس القدر مما رأوه. ربما خمسون أو أكثر. كانت بعض الوجوه مألوفة للغاية والبعض الآخر أقل من ذلك. اختلط أصدقاء المدرسة القدامى بزملائهم ، ووقف ابن عم بعيد إلى جانب سكرتير مارك. كان نوع المزيج الانتقائي الذي قد يكون لديك في جنازة. ليس كل من تعرفه من قبل ، ولكن أشخاص من زوايا وأركان فضولية من حياتك الماضية والحاضرة.

كلهم رفعوا كأسًا وأطلقوا عيد ميلاد سعيدًا ، في انسجام تام ، كما لو كانوا يمارسونها لعدة أيام ، جنبًا إلى جنب مع ابتساماتهم السعيدة البراقة.

أخذت كلير صفوفًا من تسريحات الشعر المصقولة ، بريق المجوهرات ، بعض الترتر هنا وهناك ، بعض اللآلئ اللامعة ، ألوان الباستيل ، الشيفون الباهت واللمعان الحريري الفاخر. مجموعة من الروائح الباهظة الثمن تختلط برائحة الورد. بدت كل امرأة في ليلة الصيف الجميلة هذه نقية.

استذكرت تجربتها في خدمة هيئة المحلفين عندما نظروا جميعًا إلى المدعى عليه في قفص الاتهام ، وهم يعرفون الحكم الذي كان على وشك إصداره. عندما قابلت النظرة الجماعية لرواد الحفلة المجتمعين ، رأت نظرة شفقة وفزع على وجوه بعض صديقاتها. هي بدورها نظرت إليهم بعيون باندا متسعة.

يفضل الكثير منهم الموت على أن ينظر إليهم على هذا النحو. عرفت كلير ذلك. واستطاعت أن تقول إن العديد منهم كانوا أكثر إزعاجًا مما كانت عليه. لفتت أعز صديقاتها ، ناتاشا ، انتباهها. "آسف ..." هي تتكلم. 'آسف...'

مع غمر رأسها تحت الماء ، لم تكن قد سمعت رنين جرس الباب المتكرر والنغمات المكتومة للأصوات المنخفضة في الطابقين السفليين. حفل مفاجئ. الشيء الذي كانت تريده أقل من أي شيء آخر.

الشخص الذي بدا أنه مفقود هو مارك نفسه ، لكنه ظهر الآن من خلفها. "العديد من العودة السعيدة ، كلير!" قال بابتسامة وهو يناولها كأس من الشمبانيا.

وبعيدًا عن الحشد ، كان بإمكانها أن ترى مائدة حديقتهم مغطاة بصواني من اللحوم الباردة والسلطات ، والحلويات التي صنعها الناس ، وكلها مهربة عبر البوابة الجانبية. أخذت في كل التفاصيل.

كانت لحظة الحقيقة. اختبرت شعورًا غريبًا بالخفة كما لو أن عبء عدم اليقين قد رفع عنها. وجدت كلير نفسها تنظر بصراحة إلى زوجها ، غير قادرة على الكلام.

شعرها يتدلى مثل خيوط من حبل غامق ، يقطر في عنق رداءها ، رفعت زجاجها. قالت: "شكرًا" لهؤلاء الأصدقاء والأشخاص القريبين من الغرباء. 'شكرا لقدومك.'

بدلاً من العودة إلى غرفتها للتغيير (بدا من الوقاحة أن تدير ظهرها لأصدقائها و من معارفها الآن) أمضت الساعتين التاليتين تتنقل بينهم ، وتنتقل من مجموعة إلى أخرى حاف.

في وقت لاحق ، عندما عاد الجميع إلى منازلهم وتم الغسيل ، أخبرت مارك أن هناك شيئًا يجب أن تقوله. الشيء الغريب هو أنه ، في إحدى المناسبات القليلة في حياتهم الزوجية ، قال الشيء الصحيح. والدموع في عينيه (الأولى منذ تكراره عهود الزواج) فاجأها.
قال: "أنا أفهم".

كانوا يجلسون جنبًا إلى جنب على أريكة صغيرة في زاوية المطبخ ومدها مارك وأخذ يدها. توقف قليلاً قبل أن يلتفت إليها وأغلق عينيها بعينه. قال بهدوء "في مؤخرة ذهني". "عرفت".

سألتني بلطف ، "هل تعرفين ماذا؟"

"أن هذه ستكون حفلة وداعك ..."

تحدثوا حتى الخامسة صباحًا ، وفي النهاية ، كان هناك تفاهم. كانت تبكي مرة أخرى حتى تنساب الخطوط السوداء على وجهها مرة أخرى ، لكنها كانت ستختفي في وقت لاحق من ذلك اليوم.

الشروق فيكتوريا هيسلوب خارج الآن. انضم إلينا يوم الاثنين 23 فبراير الساعة 12:30 ظهرًا تويتر للدردشة مع فيكتوريا #GHAuthorTakeover

5 كتب من تأليف فيكتوريا هيسلوب عليك أن تقرأها

مثله؟ ستحب...
60 ثانية مقابلة مع فيكتوريا هيسلوب
دليل فيكتوريا هيسلوب عن اليونان السرية
المزيد من GH Author Takeover

instagram viewer